Um tratamento ainda experimental com células-tronco deu uma segunda chance para esse homem que voltou a sorrir.

Voltemos ao anos de 2013. Stephen era uma pessoa conhecida por todos como uma verdadeiro atleta. Ele tinha muita energia e sempre inventava uma atividade para se manter ativo.

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Stephen participava de maratonas, surfava, gostava de praticar montanhismo e, entre todas essas atividades esportivas, mergulhar era o seu favorito.

Mas em nove meses nesse mesmo ano, tudo mudou na sua vida. Stephen foi diagnosticado com esclerose múltipla, e da noite para o dia, de um atleta dedicado ele passou a ficar permanentemente prostrado em uma cadeira de rodas. Ele não conseguia ficar de pé e caminhar. Ele deixou de ser uma pessoa extremamente independente e aventureira, e teve que passar a depender de outras pessoas 24 horas por dia, mesmo para coisas básicas como comer e se limpar.

“Foi uma deterioração bastante dramática (…) Como posso descrever melhor, é assim: é como se meu corpo se rendesse, a força que eu havia dissipado e desabado no chão (…) Ali percebi que algo estava errado” – Stephen disse à BBC.

A esclerose múltipla (EM) é uma doença degenerativa e incurável, que ocorre quando o sistema imunológico, em vez de defender o corpo, se volta contra ele e ataca diretamente o cérebro ou a medula espinhal.

Os sintomas podem ser diferentes de paciente para paciente e é difícil prever qual funcionalidade do seu corpo será a primeira a ser afetada. Dado esse diagnóstico, Stephen praticamente perdeu a esperança de uma vida normal, até que Basil Sharrack, neurologista do hospital Royal Hallamshire, vir com uma ideia, uma proposta radical para ele.

Como a EM é causada por um sistema imunológico defeituoso, este professor localizado em Sheffield, Inglaterra, propôs destruir completamente esse sistema e substituí-lo por um novo, que não havia sido afetado. Nesse plano, as células-tronco seriam a parte essencial do tratamento.

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Seria um processo complexo e arriscado, pois Stephen literalmente poderia perder a vida. Mas ele aceitou a proposta do médico e seguiu, como sempre. As células-tronco saudáveis ​​foram removidas do seu corpo, seu sangue e medula óssea e, em seguida, através de um tratamento de quimioterapia com altas doses para destruir a medula óssea defeituosa até existente no seu corpo.

No centro do seu sistema imunológico que estava prejudicado, as células-tronco saudáveis entraram para substituí-lo, criando assim um novo e totalmente saudável sistema em seu corpo. 9 dias após o tratamento, Stephen começou a fazer certos movimentos que ele havia perdido quando estava no início da doença.

“9 dias após o tratamento, pude mover conscientemente o dedão do pé (…) Não foi um espasmo, não foi uma reação a alguma coisa, foi uma decisão consciente minha (…) Naquele momento, senti que meu corpo estava começando a se recuperar e achei que seria uma jornada incrível”, lembrou emocionado.

Depois de dois anos desse tratamento que ainda seguia em fase de testes, seu cérebro terminou por eliminar todas as manchas brancas que indicavam qualquer tipo de inflamação ativa no seu cérebro. Ela ainda precisava da cadeira de rodas, mas conseguiu, por exemplo, reativar o seu certificado de mergulhador.

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“Ser capaz de mergulhar de novo, dois anos depois de imobilizado, incapaz de me defender é transformador”, contou feliz.

Hoje consegue praticar o seu esporte favorito, tendo passado dois anos lamentando uma doença que até então era entendida como incurável. Ele mostrou ao mundo que nenhuma doença é impossível de curar. E que sim, existe esperança para muitas pessoas em relação a doenças tidas como intratáveis.

Com informações BBC

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