Acontece que depois de todos esses milênios, a mãe natureza ainda é o calçado mais funcional.

A ciência levou muito tempo para reconhecer seu trabalho. Mas em um novo estudo, publicado na revista Nature, uma equipe internacional de pesquisadores descobriu que um pé experiente (isto é, insensível) nos dá uma proteção melhor do que os sapatos. Na verdade, eles sugerem que os sapatos realmente entorpeceram nossos pés, ao mesmo tempo em que mudam a maneira como caminhamos. Além disso, com o tempo, isso alterou dramaticamente a marcha humana.

“Não estamos dizendo que as pessoas não devam usar sapatos”, diz Daniel E. Lieberman, professor de Harvard e co-autor do estudo, em artigo publicado na Scientific American. Em vez disso, sugere que sejam necessárias mais pesquisas sobre como o calçado alterou nossos corpos e hábitos e, talvez, para o que desistimos quando começamos a cobrir nossos pés.

Para o estudo, Lieberman e seus colegas passaram muito tempo olhando para calos, aqueles nós de queratina endurecidos que se formam nos pés e são frequentemente expostos a elementos em bruto. No total, eles examinaram 100 adultos, a maioria do Quênia, e quase metade de seus participantes rejeitou o uso de calçados.

Nos resultados, verificou-se que os caminhantes descalços, apesar dos grossos calos, podiam sentir muito o chão sob os pés. De fato, calos ainda mais grossos não diminuíram a sensibilidade tátil. Mas, como esperado, embrulhar os pés em borracha e plástico fez.

Isso significa que, não importa quão espesso sejam os calos, eles ainda sentem o solo e transmitem informações ao cérebro. Enquanto os sapatos evitam esses sinais. Este poderia ser um grande problema para as pessoas, especialmente os idosos, que têm problemas em manter o equilíbrio.

À medida que envelhecemos, perdemos a sensibilidade em nossos pés, e uma vida sem sapatos poderia agravar o problema.

“Se seus pés não podem sentir o que está acontecendo no chão, você pode ser mais suscetível e mais vulnerável a quedas, e os sapatos podem ser parte disso”, explica Lieberman. “Se pudermos dar esses sinais ao cérebro, as pessoas terão melhores reflexos e isso os ajudará.”

Como conseguimos que os nervos que correm do pé para o cérebro se comuniquem?

“Sugerimos que as crianças andem descalças em grama molhada com o propósito de estimular aferentes por razões de desenvolvimento”, disse o co-autor Thomas Milani, da Chemnitz University of Technology, na Alemanha, à LiveScience.

Os pesquisadores descobriram que toda essa suavidade e isolamento não fazem o impacto de cada etapa desaparecer. Simplesmente sentimos menos porque a energia é transferida para as articulações acima da perna. Como resultado, é provável que andemos de maneira muito diferente dos nossos ancestrais sem sapatos.

Além disso, há agora o espinhoso problema de proteger nossas solas dos perigos das calçadas urbanas. A neve, o gelo e o granizo provavelmente parecem que você imagina, mas certamente não é algo que você queira tentar.

Segundo os pesquisadores, calos teriam oferecido proteção a humanos antigos. Nenhum pé exposto a este mundo permanece cor-de-rosa e inocente por muito tempo. Em vez disso, fortes nós de queratina são formados para amortecer e proteger as plantas.

É por isso que é melhor encontrar o equilíbrio certo entre cobrir os pés da sociedade civil e aproveitar todas as oportunidades para libertá-los. Como em um dia ensolarado de verão, ou em um parque gramado.

Matéria traduzida do site Nation

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