O impacto da ansiedade no cérebro é enorme. Cortisol, adrenalina e norepinefrina nos deixam alertas e defensivos. Em breve, nossa mente será terreno fértil para pensamentos irracionais, para o medo que devora e paralisa, para aquelas emoções que, como um anoitecer gelado, sem lua ou estrelas, obscurecem completamente nossa realidade. A verdade é que poucos estados psicológicos podem se tornar tão intensos.

Estudos demográficos nos dizem que muitas pessoas vivem com ansiedade crônica. Incapaz de ver que existe outra maneira de sentir e processar a realidade, eles se deixam levar por esse burro de carga sem saber como reagir. Outros, por outro lado, experimentam o que é conhecido como ansiedade situacional. Falar em público, enfrentar uma entrevista de emprego ou um exame ou mesmo se relacionar exemplifica momentos em que a bandeira vermelha de perigo que tanto nos limita é içada.

Todos nós já lidamos com ansiedade uma vez. Essa resposta humana natural, que em doses precisas pode atuar como um driver valioso para nossos propósitos, muitas vezes nos escapa. Logo, é ela quem assume o controle de nossas vidas quase sem perceber. E quando isso acontece, tudo é deformado e interrompido, como em uma pintura de Kandisky.

Impacto da ansiedade no cérebro

Para entender melhor o impacto da ansiedade no cérebro, precisamos saber como diferenciar um primeiro detalhe. Precisamos saber diferenciá-lo do estresse. Por exemplo, o último responde a um processo de ativação fisiológica que surge como resultado de múltiplos fatores externos. Ou seja, há sempre um elemento que o desencadeia no momento presente. A pressão no trabalho, um excesso de tarefas, problemas familiares, etc … Tudo isso surge quando estamos conscientes de que “nos falta recursos” para enfrentar todos esses estímulos.

Agora, a ansiedade é algo mais complexo. Embora seja verdade que muitas vezes pode surgir como um efeito do próprio estresse, podemos dizer que muitas vezes experimentamos essa emoção sem saber por quê. É algo interno, algo que surge de novo e de novo e em diferentes momentos temporais. Estamos diante de uma resposta fisiológica que nos prepara para escapar ou lutar contra uma ameaça (real ou não).

Tudo isso torna a ansiedade intrinsecamente diferente do estresse e, por sua vez, muito mais difícil de lidar por causa da maneira como é orquestrada em nosso cérebro. Vamos ver abaixo.

Amígdala

A amígdala é uma pequena estrutura localizada na parte mais profunda do nosso cérebro. É ela quem processa e interpreta todos os sinais sensoriais que vêm do nosso ambiente. Ela também alerta o cérebro de que existe uma ameaça, um perigo para defender. É, por assim dizer, como aquele sensor instintivo (e às vezes até irracional) que nos faz reagir a medos comuns como aranhas, escuridão, alturas…

O hipocampo

O hipocampo é a parte do cérebro ligada à nossa memória emocional. Se o impacto da ansiedade no cérebro é intenso e sustentado ao longo do tempo, essa estrutura será uma das que mais sofrerão. Seu tamanho é reduzido e sofremos sérios efeitos associados a essa alteração. Assim, perdas de memória, problemas de concentração ou mesmo estresse pós-traumático são frequentes. Pensemos que esse efeito é comum em crianças que sofreram abusos, o peso devastador do medo permanente, da angústia, da sensação contínua de perigo …

Por outro lado, apenas alguns meses atrás, uma descoberta tão interessante quanto esperançosa foi publicada na revista «Neuron». Descobriu-se que as células responsáveis ​​pela ansiedade estão localizadas bem aqui no hipocampo. Com base nesse achado, espera-se desenvolver drogas mais precisas para regular sua atividade.

Cortisol, noradrenalina e adrenalina

A inquietação, a sensação de alarme, a tensão nos músculos ou a taquicardia são o efeito da ação de alguns neurotransmissores muito específicos. O impacto da ansiedade em nosso cérebro deve-se à conjunção infalível (e assustadora) de cortisol, noradrenalina e adrenalina.

Assim, enquanto a amígdala estava encarregada de identificar o perigo, esses neurotransmissores nos impelem a reagir. O cérebro quer nos defender, fugir e reagir … E algo assim é alcançado trazendo mais sangue para os músculos. Acelerando o coração, trazendo mais ar para os pulmões…

Esse estado de alarme pode nos ajudar em um momento específico, desde que a ameaça “seja real”. No entanto, quando isso não acontece e a ativação fisiológica é constante, surgem problemas. Má digestões, dores de cabeça, hipertensão, risco de derrames…

O que podemos fazer sobre o impacto da ansiedade no cérebro?

Como indicamos no início, a ansiedade é uma resposta fisiológica. Não é suficiente, portanto, para nos dizer sobre “acalme-se, tudo vai dar certo”. Se nosso cérebro pensa que existe um perigo, nosso raciocínio é de pouca utilidade. Portanto, é aconselhável começar com o fisiológico, o orgânico, o corporal.

. Convença seu corpo que não há ameaça. Como? Pratique o relaxamento, a respiração profunda, coloque “pausa” seu corpo de modo que seu cérebro também.

. Coloque a ansiedade a seu favor. Gerenciar a ansiedade não é um problema de força de vontade. Não se trata de fazer desaparecer essa realidade psico-fisiológica do nosso cérebro. Trata-se de lidar com isso, usando o que nos dá em nosso nome. Para visualizar essa ideia e alcançá-la, podemos fazer uso de terapias artísticas. Moldar barro ou mesmo pintar, serve para moldar aquela ansiedade que, como monstro devorador, pode se tornar menor, mais inofensivo e gerenciável.

. Novos hábitos, novas rotinas. Às vezes, mudar alguma coisa em nossas atividades diárias muda tudo. Saia para uma caminhada, vá toda semana para um concerto musical, conheça novas pessoas, junte-se à ioga … Tudo isso pode mudar a percepção de alarme do nosso cérebro para começar a ver as coisas de maneira diferente.

Finalmente, não hesitemos em consultar um profissional, caso esse estado de ansiedade nos exceda. Ninguém merece viver com medo, ninguém deveria viver permanentemente na prisão daquela ansiedade crônica que obscurece tudo.

Artigo traduzido do site La Mente es Maravillosa

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Blog oficial da escritora Fabíola Simões que, em 2015, publicou seu primeiro livro: "A Soma de todos Afetos".

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