“Você perde tudo o que você não dá livremente e em abundância. Quando você abre seu cofre, você só encontrará suas cinzas”, escreveu Annie Dillard, referindo-se à importância da generosidade. Dois milênios atrás, o grande filósofo romano Séneca também refletiu sobre a importância da gratidão em seus famosos “Cartas de um estoico”, escreveu ele durante os últimos três anos de sua vida e que mostram uma grande sabedoria.

A ingratidão e o perigo da esterilidade emocional

Séneca escreveu: “Você reclama porque encontrou uma pessoa ingrata. Se é sua primeira experiência desse tipo, você deve se sentir grato por sua boa sorte ou por sua cautela. Nesse caso, no entanto, a cautela pode torná-lo pouco generoso, porque se você quiser evitar tal perigo, você não dará favores. Enquanto esses favores não forem perdidos com outra pessoa, você mesmo os perderá.

“É melhor não receber nada em troca do que não dar nenhum favor. Mesmo depois de uma má colheita, pode-se replantar; muitas vezes as perdas devidas à esterilidade contínua de um solo improdutivo são compensadas com a fertilidade de um ano. Para descobrir uma pessoa grata, vale a pena tentar muitas pessoas ingratas.”

Nestes parágrafos, Séneca reflete sobre a natureza bidirecional da gratidão e da generosidade; isto é, não são apenas aqueles que recebem, mas também aqueles que dão. Isso nos alerta que quando nos trancamos e ficamos desconfiados, por medo de não sermos devidamente recompensados, levantamos barreiras e corremos o risco de acabar sofrendo uma esterilidade emocional, de nos tornarmos frios e distantes.

Um estudo moderno confirma as palavras de Séneca. Psicólogos das universidades de Illinois e Zurique analisaram um grupo de 982 pessoas e descobriram que aqueles que praticavam gratidão com frequência e eram generosos também desfrutavam de um maior grau de bem-estar físico e emocional. Eles descobriram que a gratidão como um valor está profundamente ligada à nossa capacidade de cuidar de nós mesmos e nos sentir bem.

Também foi apreciado que a gratidão nos ajuda a afastar emoções tóxicas, como inveja, frustração e culpa, e é por isso que é muito eficaz no alívio da depressão. De fato, outra pesquisa conduzida na Universidade Nacional de Taiwan revelou que a gratidão aumenta nossa autoestima, pois reduz nossa tendência a nos compararmos com os outros.

Generosidade autêntica: o caminho para a gratidão

A generosidade autêntica, argumenta SÉneca, não é medida pelos resultados do ato, mas pelo espírito do qual ele brota:

“Os benefícios ou danos dependem do espírito… Nosso sentimento sobre a obrigação depende do espírito com o qual concedemos o favor; você não precisa pesar a qualidade do presente, mas a boa vontade que o motivou. Então, vamos eliminar as suposições: o ato anterior foi um benefício e o segundo é um prejuízo. A pessoa boa ordena as duas colunas de seu livro de contas e não se engana, adicionando voluntariamente benefícios e subtraindo os danos “.

Com estas palavras, Séneca chama a atenção para as expectativas que temos quando ajudamos alguém ou concedemos um favor. Ele nos alerta que a generosidade autêntica não é um ato transacional e que, muitas vezes, os supostos benefícios ou danos dependem exclusivamente de nossas expectativas. Se esperamos que a pessoa retorne o favor e ele não o faça, nos sentiremos prejudicados. Se fizermos um favor e nos sentirmos gratos por isso, obteremos um benefício.

É por isso que ele diz: “O homem sábio gosta mais de dar do que o receptor gosta de receber.”

Sua mensagem nos ensina que a verdadeira generosidade não é dar para receber algo em troca, mas um ato altruísta. Também nos ensina que a gratidão é calibrada com a recompensa intrínseca pelo ato generoso, e não pelo benefício que poderíamos obter se retornassem o favor:

“Devemos tentar por todos os meios sentir-se tão grato quanto possível. A gratidão é boa para nós mesmos, […] ela volta para si mesma. Não há pessoa que, em benefício de seu vizinho, não tenha se beneficiado…”

“A recompensa por todas as virtudes reside na virtude em si, porque elas não são praticadas com o objetivo de obter uma recompensa. A recompensa por uma boa ação é ter feito isso. Sou grato, não porque essa pessoa devolverá o favor, mas simplesmente porque consegui realizar um ato agradável e belo. Sinto-me grato, não porque receberei um benefício, mas porque fiz algo que me agrada ”.

De fato, um estudo realizado na Universidade do Alabama revelou que gratidão e generosidade não apenas nos ajudam a reduzir o nível de estresse, mas também desempenham um papel importante na superação dos traumas. Esses psicólogos analisaram veteranos da Guerra do Vietnã e descobriram que aqueles que experimentaram mais gratidão experimentaram taxas mais baixas de estresse pós-traumático. Outra investigação realizada na Universidade de Michigan verificou que exatamente a mesma coisa aconteceu com os sobreviventes dos acontecimentos de 11 de setembro.

E, para ser grato mesmo nos piores momentos e continuar dando o melhor de nós mesmos, é um bumerangue de positividade que podemos nos beneficiar para desenvolver resiliência e um sentimento de bem-estar e paz interior. A decisão está em suas mãos.

Traduzido e adaptado do site Rincón Psicologia

Imagem de capa: Pexels

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