Pessoas sem parceiros românticos são muitas vezes estereotipadas e estigmatizadas. Mas se você analisa como alguns realmente se sentem sobre suas vidas, ao invés de como as outras pessoas acham que se sentem, a história da vida de solteiro parece muito diferente. Com o passar do tempo, historicamente, a vida de solteiro tende a ficar melhor. E para os indivíduos, à medida que envelhecem, a satisfação com suas vidas solteiras fica ainda melhor também.

Talvez ter um parceiro romântico tenha sido relevante para sentimentos de solidão, mas não é mais tão relevante. A boa notícia sobre pessoas solteiras vem de um estudo recente, “A relação mutável entre status de parceria e solidão: Efeitos relacionados ao envelhecimento e ao tempo histórico”, publicado apenas na revista The Journal of Gerontology: Série B. Os autores Anne Boger e Oliver Huxhold, do Centro Alemão de Gerontologia, analisaram dados do O German Aging Survey, uma amostra nacionalmente representativa de pessoas entre 40 a 85 anos, recrutadas em 1996, 2002, 2008 e 2014.

Eles se concentraram em 2.552 pessoas de 2008 que foram re-entrevistadas seis anos depois, em 2014, embora algumas suas análises incluíram participantes de 1996 e 2002 também. Os quatro resultados mais claros mostraram como a satisfação com a vida de solteiro aumentou com o tempo, historicamente e com a idade, e como o status de parceria se tornou menos relevante para a solidão ao longo do tempo e com a idade. Quanto à satisfação do relacionamento das pessoas com os parceiros e como isso mudou, os resultados foram menos claros.

Ao longo de sua vida adulta, e ao longo do tempo historicamente, as pessoas solteiras se tornam mais satisfeitas com suas vidas

1. Neste estudo de 40 a 85 anos de idade, as pessoas que ficaram solteiras ficaram mais satisfeitas com suas vidas à medida que envelheciam.

Os resultados para as pessoas com parceiros românticos não eram tão diretos. Durante seus anos de idade média, os casais disseram que a qualidade de seu relacionamento estava diminuindo. Começou a aumentar quando ficaram mais velhos.

2. Com o tempo (entre 1996 e 2014), as pessoas solteiras ficaram mais satisfeitas com suas vidas.

Mais uma vez, os resultados foram menos claros para os casais. Dependendo de como as análises foram feitas, os resultados mostraram que as pessoas com parceiros românticos não estão mais satisfeitas com a qualidade de seus relacionamentos nos últimos anos do que nos primeiros anos, ou que estão mais satisfeitas, mas isso acontece principalmente para as pessoas no meio da idade adulta.

3. À medida que as pessoas envelhecem, quaisquer diferenças na solidão entre pessoas com e sem parceiros românticos diminuíram.

À medida que as pessoas envelhecem, ter ou não um parceiro romântico torna-se menos relevante para a solidão que sentem.

4. Ao longo do tempo (entre 1996 e 2014), as diferenças na solidão entre pessoas que têm e não têm um parceiro romântico diminuíram.

Pessoas com parceiros românticos podem ter se sentido menos solitárias do que pessoas sem parceiros românticos em 1996, mas em 2014, ter um parceiro romântico importava muito menos.

Por que a vida individual melhorou ao longo do tempo?

Os autores não testaram quaisquer explicações sobre por que as pessoas solteiras ficaram mais satisfeitas com suas vidas à medida que envelhecem, ou porque as pessoas solteiras de hoje estão mais satisfeitas com suas vidas do que as pessoas solteiras estavam há algumas décadas.

Em Singled Out escrevi sobre as maneiras pelas quais o casamento se tornou menos importante ao longo do tempo, historicamente, especialmente para as mulheres:

A liberdade financeira – em especial a das mulheres – está no topo da lista de mudanças sociais que fizeram muitas pessoas solteiras. Embora as mulheres ainda recebam menos do que os homens por um trabalho comparável, e muitas mulheres e homens vivem na pobreza, atualmente há um número considerável de mulheres que ganham dinheiro suficiente para se sustentarem, e talvez até mesmo para criar algumas crianças.

Elas não estão mais amarradas aos maridos por apoio econômico à vida. Nem homens nem mulheres precisam de um cônjuge para fazer sexo sem estigma ou vergonha. Os filhos de mães solteiras têm agora os mesmos direitos legais que os filhos de mães casadas. Com o advento do controle de natalidade, e com o progresso da tecnologia médica reprodutiva, as mulheres podem ter relações sexuais sem ter filhos e sem ter relações afetivas de compromisso.

Quando o sexo, a criação dos filhos e a viabilidade econômica estavam todos juntos no nó apertado que era o casamento, a diferença entre a vida solteira e a vida conjugal era profunda. Agora, a instituição do casamento permanece escondida em nossas leis, nossas políticas, nossas religiões e em nossa imaginação cultural.

Mas é de pouco significado verdadeiro como uma transição de vida significativa. Boger e Huxhold só podiam especular por que as pessoas sem parceiros ficam mais satisfeitas com suas vidas à medida que envelhecem. Uma razão pela qual eles oferecem é que há menos estigma em ser solteiro à medida que você envelhece, porque há mais pessoas da sua idade que também são solteiras.

Ainda temos muito a aprender sobre por que a vida de solteiro está melhorando ao longo do tempo, historicamente, e porque fica melhor com a idade. Finalmente, os acadêmicos estão começando a levar pessoas solteiras mais a sério.

Agora eles precisam se tornar mais sofisticados em como pensam sobre pessoas que não têm parceiros românticos, em vez de apenas colocarem todos no mesmo grupo, independentemente de serem viúvos ou divorciados ou separados ou terem sido solteiros durante toda a sua vida. Provavelmente ainda é uma surpresa para muitos deles que as pessoas solteiras ao longo da vida estão sempre fazendo o melhor.

TEXTO ORIGINAL DE PSYCHOLOGY TODAY

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Blog oficial da escritora Fabíola Simões que, em 2015, publicou seu primeiro livro: "A Soma de todos Afetos".

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