“Nenhum ato de bondade, por menor que seja, é desperdiçado” – Esopo

A bondade é uma escolha —

Uma escolha que todos podemos incorporar imediatamente em nosso cotidiano; os benefícios podem ser realmente surpreendentes.

Você já deve saber: ser gentil pode aumentar significativamente a felicidade e também tem o potencial de transformar positivamente nosso bem-estar, satisfação com a vida e até mesmo quanto tempo vivemos.

Embora existam dias importantes ao longo do ano que encorajam o ato de doar, por exemplo, o Dia da Doação, Dia Mundial da Bondade e Dia de Ação de Graças, há muitas pesquisas sugerindo que ser gentil com os outros é algo que todos devemos praticar diariamente.

Ao fazê-lo, colheremos inúmeros benefícios que afetarão não apenas nossas próprias vidas, mas também as vidas de outras pessoas.

Aqui está o que a ciência nos diz:

Ser gentil nos faz mais felizes

É muito bom doar.

Há pesquisas científicas que provam que quando somos gentis com os outros, somos recompensados ​​com doses de dopamina, o neuroquímico encontrado no cérebro que está ligado ao prazer e à recompensa.

Quando a dopamina é produzida, experimentamos uma grande onda de sentimentos positivos que muitas vezes imitam os de um “barato” de morfina.

No reino da doação, isso é muitas vezes referido como o “barato do ajudante”.

A bondade melhora nossa saúde

Em seu livro “Why Good Things Happen to Good People”, Stephen Post escreve:

“O resultado notável da ciência do amor é que a doação protege a saúde em geral duas vezes mais do que a aspirina protege contra doenças cardíacas”.

Isso por si só é incrível!

A pesquisa descobriu que aqueles que regularmente praticam a bondade relatam pressão arterial mais baixa e diminuição do estresse — embora seja importante notar que ser gentil não significa que deixamos de ter momentos estressantes.

Infelizmente, essas coisas fazem parte da vida.

Porém, os pesquisadores descobriram que aqueles que regularmente praticam a bondade relatam níveis mais baixos de cortisol (também conhecido como hormônio do estresse) e também tendem a ser mais resistentes e capazes de superar as adversidades.

Pessoas bondosas ​​vivem mais

Vários estudos associaram gentileza e melhor expectativa de vida.

Um desses estudos, realizado por Doug Oman, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, descobriu que os idosos que se voluntariavam regularmente tinham 44% menos probabilidade de morrer em um período de cinco anos.

Ainda mais notável é que aqueles que se voluntariaram para duas ou mais organizações tiveram uma mortalidade 63% menor do que os não voluntários. Este foi um fator mais forte do que fazer exercício quatro vezes por semana.

A bondade melhora e fortalece as conexões e relacionamentos sociais

Pessoas bondosas ​​são frequentemente vistas como mais simpáticas e confiáveis ​​e, de acordo com Sonya Lyubomirsky, professora do Departamento de Psicologia da Universidade da Califórnia, em Riverside, ser gentil também leva você a perceber os outros de maneira mais positiva.

No casamento, a bondade tem sido relatada como o mais importante preditor de satisfação e estabilidade a longo prazo e, portanto, um determinante significativo sobre se um casamento durará a longo prazo.

A bondade é contagiosa

Pesquisas mostraram que um simples ato de gentileza pode desencadear outro, e que aqueles que testemunham ou recebem um ato de bondade têm maior probabilidade de passá-lo adiante.

Um estudo de James Fowler, da Universidade da Califórnia, em San Diego, e Nicholas Christakis, de Harvard, mostrou que quando uma pessoa se comporta generosamente, inspira os observadores a passá-lo adiante e se comportar generosamente mais tarde em relação a pessoas diferentes.

A pesquisa também mostrou que um único ato de generosidade poderia realmente se espalhar por três graus de separação e, portanto, que um ato de bondade poderia acabar beneficiando centenas de pessoas.

Cultivando a bondade

A bondade não precisa ser extravagante, dispendiosa ou aleatória.

“Muitas vezes subestimamos o poder de um toque, um sorriso, uma palavra gentil, um ouvido atento, um elogio sincero ou o menor ato de carinho, todos com o potencial de transformar uma vida” – Leo Buscaglia

De acordo com o Oxford Dictionary, a definição de bondade é “a qualidade de ser amigável, generoso e atencioso” e, portanto, um ato de bondade pode ser tão simples quanto fazer um elogio a um estranho, enviar um e-mail encorajador para um colega ou deixar alguém passar na sua frente na fila do caixa.

Pesquisadores argumentam que bondade é como um músculo que precisa ser fortalecido através do uso repetido, e isso reforça a noção de que bondade é algo que podemos cultivar continuamente.

A arte aqui é procurar oportunidades onde você possa demonstrar bondade e praticar.

Você logo começará a sentir os benefícios e poderá se basear no conhecimento de que seus atos de bondade não apenas afetam significativamente sua própria vida, mas também impactam positivamente as vidas de muitos outros no processo.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Thrive Global, escrito por Emma Simpson.

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Blog oficial da escritora Fabíola Simões que, em 2015, publicou seu primeiro livro: "A Soma de todos Afetos".

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