Perto das férias, a maioria de nós começa a sonhar, ou planejar, nossas escapadas.

É tentador, é claro, tirar férias no mesmo lugar todos os anos: a chácara de sua família, uma cidade de praia familiar, sua cidade favorita, aquele resort que as crianças adoram.

Muitas vezes, optamos por gastar nosso suado dinheiro em conforto, previsibilidade e relaxamento, e há benefícios em fazer isso.

Mas, como psicólogo, acredito que a viagem deve ser rotineiramente usada para alcançar o oposto: sair da sua zona de conforto, se expor à incerteza e trocar o descanso pela exploração e aprendizado.

O resultado é o crescimento pessoal – maior agilidade emocional, empatia e criatividade.

O primeiro benefício é aumentar a agilidade emocional, ou a capacidade de não reagir imediatamente às emoções, mas observar as que surgirem, coletar informações cuidadosamente para entender as possíveis causas e decidir intencionalmente como gerenciá-las.

Em um estudo com 485 adultos dos Estados Unidos, a exposição à viagens ao exterior estava ligada a uma maior capacidade de direcionar atenção e energia, o que nos ajuda a funcionar efetivamente em diversas situações e exibir sinais de emoção verbais e não verbais apropriados.

Visitar mais países (amplitude) ou maior imersão na cultura local (profundidade) aumentou esses efeitos, e eles permaneceram depois que os sujeitos do estudo voltaram para casa.

Ao passar tempo em cidades ou países desconhecidos, você se torna tolerante e até mesmo aceita seu próprio desconforto e fica mais confiante em sua capacidade de navegar em situações ambíguas.

Eu senti esse crescimento durante minhas duas semanas no Sri Lanka. De pé em meio a uma enorme quantidade de homens mais velhos e baixinhos, vestidos com roupas cor de arco-íris e falando cingalês, eu nunca me senti mais estrangeiro.

Eu sabia que não seria capaz de percorrer as estradas estreitas cheias de tuk-tuks, ciclistas e pedestres em um carro alugado, e a perspectiva de comprar transporte, comida, roupas ou arte sem qualquer indicação de seu preço era assustadora.

Mas eventualmente eu me orientei.

Depois de alguns dias, eu até me atrevi a fazer uma aula de ioga ensinada inteiramente em cingalês. Agora sei que qualquer ansiedade inicial é apenas uma reação que se dissipará quando eu começar a operar nela.

A empatia também aumenta quando suas viagens o colocam em um novo território.

Naquele mesmo estudo sobre os americanos, aqueles que viajaram para o exterior mostraram uma maior capacidade de suspender o julgamento sobre uma pessoa até adquirir informação além das qualidades superficiais (idade, sexo, raça ou etnia).

Eles também eram mais aptos a discernir se as ações de outra pessoa refletiam atributos de personalidade profundamente arraigados, ou uma variedade de fatores situacionais que poderiam estar influenciando seu comportamento.

Quando pesquisadores na China fizeram uma pesquisa com 197 adultos antes e depois de viajar, eles descobriram influências similares sobre o esforço para atender a diferenças culturais pronunciadas em valores normalizados e padrões comportamentais nas interações sociais cotidianas.

As pessoas que viajaram para mais países desenvolveram maior tolerância e confiança para com estranhos, o que alterou suas atitudes em relação não apenas a estranhos, mas também a colegas e amigos em casa.

Eles se tornaram mais apreciadores de pessoas com novos conhecimentos, filosofias e habilidades.

No Sri Lanka, notei uma estátua de Buda de marfim em um envoltório de vidro cercado por luzes de néon berrantes em um quarteirão da cidade – talvez um pouco estranho para mim, mas não para os moradores locais.

A cada poucos quarteirões, um policial estava com um rifle de assalto ou metralhadora, que inicialmente era intimidador, mas então o policial sorria e se envolvia em um bate-papo, e eu reconheci que eles eram apenas homens uniformizados fazendo seus trabalhos.

O terceiro benefício das férias fora do comum é a criatividade. Um estudo de 46 trabalhadores holandeses descobriu que, depois de tirar férias internacional de duas a três semanas, eles foram capazes de gerar ideias cada vez mais diversificadas para formas alternativas de usar objetos do cotidiano, como tijolos, pneus, colheres e lápis.

Pesquisadores em Cingapura também descobriram que uma maior exposição a outras culturas, através de viagens, amizades internacionais, estudar idiomas e consumir música e comida de outros países está ligada à solução não convencional de problemas.

Depois da minha recente experiência de viagem, comecei a abordar as práticas de contratação do meu Laboratório de Bem-Estar de forma diferente.

Ainda faço a melhor pergunta da entrevista que prevê o desempenho futuro do trabalho: “Quanto você sabe sobre o nosso grupo de pesquisa?”

Mas agora também faço perguntas mais incomuns, como: “Se você pudesse reviver qualquer momento de sua vida, o que seria e por quê?”, “o que as pessoas nunca perguntam sobre sua infância que você gostaria que elas perguntassem?”, e “quais crenças que você tem que são incomuns?”

Eu sigo perguntando se e como essas experiências influenciaram seu pensamento e comportamento. Isso não é apenas por diversão.

Eu quero mergulhar profundamente nas experiências culturais dos candidatos para determinar se eles podem oferecer um novo ponto de vista que poderia aumentar nossa criatividade coletiva e fornecer valor.

No mínimo, ocorrem interações ricas e significativas. No máximo, nossa equipe fica mais forte e mais sábia.

Este post foi inspirado por uma expedição que tive a sorte de experimentar.

Mas acredito que é possível alcançar um crescimento similar viajando para mais perto de casa – para novos estados, cidades e até casas, do urbano para o rural, de norte a sul, de leste a oeste.

Contanto que você esteja passando um tempo em um ambiente desconhecido, com pessoas cujos planos de fundo e sistemas de crenças não combinam totalmente com o seu, você está conseguindo se alongar.

Muitas viagens pessoais e de negócios são projetadas para maximizar o conforto e minimizar a incerteza. (Parques temáticos e navios de cruzeiro vêm à mente.) Mas as férias são uma ótima oportunidade de o desenvolvimento pessoal.

O que os locais de trabalho precisam agora são pessoas ágeis, que se sintam desconfortáveis, entendam as perspectivas dos outros e sejam capazes de inovar em vez de regurgitar o que já é conhecido.

Você pode estar fora do escritório, mas isso não significa que você deve parar de trabalhar em si mesmo.

E você? É o tipo de pessoa que sempre viaja para o mesmo lugar ou se desafia à novas experiências?

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Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Harvard Business Review, escrito por Todd B. Kashdan.

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A Soma de Todos Afetos
Blog oficial da escritora Fabíola Simões que, em 2015, publicou seu primeiro livro: "A Soma de todos Afetos".

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