Antes de morrer aos 39 anos, Blaise Pascal fez enormes contribuições para a física e matemática, notavelmente em fluidos, geometria e probabilidade.

Este trabalho, no entanto, influenciaria mais do que apenas o domínio das ciências naturais.

Muitos campos que agora classificamos sob o título de ciência social, na verdade, também nasceram da base que ele ajudou a estabelecer.

Curiosamente, muito desse trabalho foi feito em sua adolescência, com alguns deles aos vinte anos de idade. Como adulto, inspirado por uma experiência religiosa, ele começou a se mover em direção à filosofia e à teologia.

Logo antes de sua morte, ele estava produzindo fragmentos de pensamentos particulares que mais tarde seriam lançados como uma coleção com o nome de Pensamentos.

Embora o livro seja, em grande parte, o caso de um matemático para escolher uma vida de fé e crença, o mais curioso são suas reflexões claras e lúcidas sobre o que significa ser humano.

É um diagrama da nossa psicologia muito antes de a psicologia ser considerada uma disciplina formal.

Há material de reflexão suficiente para citar, e ataca a natureza humana de uma variedade de ângulos diferentes, mas um de seus pensamentos mais famosos resume bem o cerne de seu argumento:

“Todos os problemas da humanidade decorrem da incapacidade do homem de ficar quieto, sozinho em uma sala.”

De acordo com Pascal, tememos o silêncio da existência, tememos o tédio e, no lugar disso, escolhemos uma distração sem objetivo e fugimos dos problemas de nossas emoções para os falsos confortos da mente.

A questão central, essencialmente, é que nunca aprendemos a arte da solidão.

Os perigos de estar conectado

Hoje, mais do que nunca, a mensagem de Pascal soa verdadeira. Se há uma palavra para descrever o progresso feito nos últimos 100 anos, é a conectividade.

As tecnologias da informação dominaram nossa direção cultural. Do telefone ao rádio, passando pela TV e pela internet, encontramos maneiras de nos aproximar de todos, permitindo o acesso constante ao mundo.

Eu posso me sentar em meu escritório no Canadá e me transportar para praticamente qualquer lugar que eu quiser através do Skype.

Eu posso estar do outro lado do mundo e ainda sei o que está acontecendo em casa com uma navegação rápida.

Não acho que preciso destacar os benefícios de tudo isso. Mas as desvantagens também estão começando a aparecer.

Além da conversa atual sobre privacidade e coleta de dados, talvez haja um efeito colateral ainda mais prejudicial aqui.

Nós agora vivemos em um mundo onde estamos conectados a tudo, menos a nós mesmos.

Se a observação de Pascal sobre nossa incapacidade de sentarmos quietos em uma sala por nós mesmos é verdadeira, em relação à condição humana em geral, então a questão certamente foi aumentada por uma ordem de grandeza devido às opções disponíveis hoje.

A lógica é, claro, sedutora. Por que ficar sozinho quando você nunca precisa?

Bem, a resposta é que nunca estar sozinho não é a mesma coisa que nunca se sentir sozinho. Pior ainda, quanto menos confortável você estiver com a solidão, mais provável é que você não se conheça.

E então, você passará ainda mais tempo evitando se concentrar em outro lugar. No processo, você se tornará viciado nas mesmas tecnologias destinadas a libertá-lo.

Só porque podemos usar o barulho do mundo para bloquear o desconforto de lidar com nós mesmos, não significa que esse desconforto desapareça.

Quase todo mundo pensa em si mesmo como autoconsciente. Eles acham que sabem como se sentem, o que querem e quais são seus problemas. Mas a verdade é que muito poucas pessoas realmente sabem.

E aquelas que sabem serão as primeiras a dizer como a autoconsciência é inconstante e quanto tempo leva para chegar lá.

No mundo de hoje, as pessoas podem passar a vida inteira sem realmente ir além das máscaras de nível superficial que vestem; na verdade, muitos passam.

Estamos cada vez mais fora de contato com quem somos e isso é um problema.

Tédio como um modo de estimulação
Se voltarmos aos fundamentos – e isso é algo que Pascal também aborda – nossa aversão à solidão é realmente uma aversão ao tédio.

Em essência, não é necessariamente que somos viciados em um aparelho de TV, porque há algo exclusivamente satisfatório nele, assim como não somos viciados na maioria dos estimulantes porque os benefícios superam as desvantagens.

Em vez disso, o que estamos realmente viciados é em um estado de não estar entediado.

Quase tudo o mais que controla nossa vida de forma doentia encontra sua raiz em nossa compreensão de que tememos o nada do nada. Não podemos imaginar apenas ser em vez de fazer.

E, portanto, procuramos entretenimento, buscamos companhia e, se essas coisas fracassarem, perseguiremos máximas ainda mais altas.

Ignoramos o fato de que nunca enfrentar esse “nada” é o mesmo que nunca enfrentarmos a nós mesmos. E nunca encarar a nós mesmos é o motivo de nos sentirmos sozinhos e ansiosos, apesar de estarmos tão intimamente ligados a tudo o que nos rodeia.

Felizmente, existe uma solução.

A única maneira de evitar ser arruinado por esse medo – como qualquer medo – é enfrentá-lo. É deixar o tédio levá-lo onde quiser, para que você possa lidar com o que realmente está acontecendo com seu senso de identidade.

É quando você vai se ouvir pensar, e é aí que você aprende a engajar as partes de você que são mascaradas pela distração.

A beleza disso é que, depois de atravessar essa barreira inicial, você percebe que ficar sozinho não é tão ruim. O tédio pode fornecer sua própria estimulação.

Quando você se cerca de momentos de solidão e quietude, você se torna intimamente familiarizado com o ambiente, de uma maneira que a estimulação forçada não permite.

O mundo se torna mais rico, as camadas começam a descascar e você vê as coisas pelo que elas realmente são, em toda a sua totalidade, em todas as suas contradições e em toda a sua falta de familiaridade.

Você aprende que há outras coisas que é capaz de prestar atenção do que apenas aquilo que faz mais barulho na superfície.

Só porque uma sala silenciosa não grita de excitação como a ideia de se imergir em um filme ou em um programa de TV, não significa que não há profundidade para explorar lá.

Às vezes, a direção que essa solidão te leva pode ser desagradável, especialmente quando se trata de introspecção – seus pensamentos e seus sentimentos, suas dúvidas e suas esperanças – mas, a longo prazo, é muito mais agradável do que fugir de tudo sem nem perceber que você é.

Abraçando o tédio, você descobre novidades em coisas que não sabia que eram novas; é como ser uma criança não condicionada vendo o mundo pela primeira vez. Isso também resolve a maioria dos conflitos internos.

A moral da história

Quanto mais o mundo avança, mais estímulo ele fornecerá como um incentivo para sairmos de nossa mente para nos envolvermos com ele.

Embora a generalização de Pascal de que a falta de conforto com a solidão é a raiz de todos os nossos problemas possa ser um exagero, não é totalmente imerecida.

Tudo o que fez tanto para nos conectar nos isolou simultaneamente.

Estamos tão ocupados sendo distraídos que nos esquecemos de cuidar de nós mesmos, o que, consequentemente, nos faz sentir cada vez mais sozinhos.

Curiosamente, o principal culpado não é nossa obsessão por qualquer estímulo mundano em particular. É o medo do nada – nosso vício em um estado de não estar entediado.

Nós temos uma aversão instintiva a simplesmente ser.

Sem perceber o valor da solidão, estamos negligenciando o fato de que, uma vez que o medo do tédio é enfrentado, ele pode realmente fornecer sua própria estimulação.

E a única maneira de enfrentá-lo é fazer com que o tempo, seja todo dia ou toda semana, seja apenas sentar – com nossos pensamentos, nossos sentimentos, com um momento de quietude.

A mais antiga sabedoria filosófica do mundo tem um conselho para nós: conhecer a si mesmo. E há uma boa razão para isso.

Sem nos conhecermos, é quase impossível encontrar uma maneira saudável de interagir com o mundo ao nosso redor. Sem ter tempo para descobrir, não temos uma base para construir o resto de nossas vidas.

Estar sozinho e se conectar interiormente é uma habilidade que ninguém nos ensina. Isso é irônico porque é mais importante do que a maioria delas.

A solidão pode não ser a solução para tudo, mas certamente é um começo.

Este artigo é uma tradução do Awebic do texto originalmente publicado em Quartz escrito por Zat Rana.

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Blog oficial da escritora Fabíola Simões que, em 2015, publicou seu primeiro livro: "A Soma de todos Afetos".

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