Graças ao livro e ao filme “Lista de Schindler”, muitas pessoas conhecem a história de como o industrial alemão Oskar Schindler salvou mais de mil judeus da morte certa durante a Segunda Guerra Mundial. No entanto, a Polônia tinha seu próprio herói que, como Schindler, arriscou a própria vida para ajudar os judeus a escapar das garras do nazista. Seu nome era Irena Sendler.

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Irena tinha apenas 29 anos quando a guerra estourou pela Europa. A jovem enfermeira foi contratada pelo Departamento de Assistência Social do município de Varsóvia, na Polônia, colocando-a na posição perfeita para secretamente ajudar a população judaica alvo do país.

Em 1940, os nazistas encurralaram sua população judaica no Gueto de Varsóvia, uma área que equivalia a menos de um acre e meio, mas que abrigava mais de 400.000 judeus. O gueto foi projetado para segregar os judeus da população em geral, e dentro de suas muralhas eles foram submetidos a condições miseráveis. Viviam amontoados e recebiam rações limitadas. Em 1942, quase todas as pessoas presas dentro do gueto tinham sido deportadas para campos de concentração para serem mortas.

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Quando se espalhou a notícia em torno de Varsóvia de que judeus estavam sendo presos e mortos no gueto, Irena sabia que tinha que fazer alguma coisa para ajudar. Ela usou suas credenciais como assistente social para obter uma permissão especial que garantia seu acesso ao gueto, depois trabalhou secretamente para contrabandear crianças para fora do gueto. Entre os anos de 1935 e outubro de 1943, Irena ajudou mais de 2.500 crianças judias a escapar do Gueto de Varsóvia para evitar serem enviadas para campos de concentração nazistas.

Irena e sua equipe tiraram as crianças aterrorizadas do gueto, escondendo-as em ambulâncias, conduzindo-as por redes de esgoto subterrâneas e passagens, ou empurrando-as em malas ou caixas. Quando as crianças saíram do gueto, Irena as escondeu com simpatizantes poloneses. Ela logo se tornou uma das principais ativistas por trás de Zegota, uma organização secreta que se auto-denominava Conselho para Ajuda aos Judeus.

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Em outubro de 1943, a Gestapo percebeu o que Irena estava fazendo. Quando ela ouviu que eles estavam vindo atrás dela, ela anotou os nomes das crianças resgatadas em papéis de cigarro, dobrou duas vezes, selou-as em duas garrafas de vidro e as enterrou no jardim de um amigo. Mais tarde, essas garrafas seriam desenterradas em um esforço para ajudar as crianças a se reunirem com suas famílias. Infelizmente, muitas das famílias haviam morrido nos campos antes que essas reuniões pudessem acontecer.

Depois que a Gestapo prendeu Irena, ela foi submetida a uma tortura indescritível, inclusive com pernas e pés quebrados. Ainda assim, ela nunca confessou seus crimes e nunca entregou os nomes das crianças que salvou. Estava programado que Irena fosse executada, mas no dia em que ela deveria ser morta, os Zegota conseguiram subornar funcionários alemães com uma mochila cheia de dinheiro, então os nazistas a deixaram inconsciente e a abandonaram na estrada.

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Depois da guerra, Irena foi reconhecida como a heroína que realmente é. Ela viveu até os noventa e oito anos, e por todo esse tempo ela nunca pensou em si mesma como sendo uma heroína.

“Eu fui educada para acreditar que uma pessoa deve ser resgatada quando se afoga, independentemente da religião e nacionalidade”, disse ela simplesmente. “O termo ‘herói’ me irrita muito. O oposto é verdadeiro. Eu continuo a ter dores de consciência que eu fiz tão pouco.

No entanto, para o professor de literatura Michal Glowinski, uma das crianças que Irena resgatou e cujo nome foi parar certa vez dentro de um dos frascos de vidro, ela é sem dúvida uma heroína. “Eu penso nela do jeito que você pensa em alguém a quem você deve sua vida”, ele disse. Em 2008, Irena conseguiu conhecer algumas das pessoas cujas vidas ela salvou há tantos anos.

“Em face da indiferença de hoje, o exemplo da Irena Sendlerowa é muito importante”, disse Elzbieta Ficowska, uma das crianças que Irena contrabandeou do gueto aos cinco meses de idade. “Irena Sendlerowa é como uma terceira mãe para mim e muitas crianças resgatadas.”

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Irena recebeu muitas honras importantes graças a seus esforços humanitários durante a guerra, incluindo a Cruz de Ouro do Mérito e a Ordem da Águia Branca, a maior honra da Polônia.

Podemos continuar a honrá-la até hoje, carregando a memória de suas ações heróicas em nossos corações. Como a história desliza mais para o passado, é nosso dever prestar homenagem às pessoas que não ficaram de braços cruzados e observar como as atrocidades ocorreram. Vamos todos reservar um momento para lembrar os heróis como Irena.

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Destaques Psicologias do Brasil. Com informações de: Inspire More.
Imagem destacada: Wikimedia Commons.

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