Os pais costumam se preocupar quando veem seus filhos pequenos enfiando os dedos na boca. Esse hábito pode causar sérios problemas para a saúde bucal e ainda mais.

Então, antes de se preocupar, vamos entender por que ele faz isso.

Dedo ou chupeta?

O reflexo de sucção é natural no bebê. Ele precisa disso para sobreviver. A sucção satisfaz a fome e produz calma e tranquilidade. Um bebê amamentado não pode usar o dedo e não precisa de chupeta. Ele tem o seio de sua mãe para se alimentar e se acalmar.

No entanto, é normal que um bebê comece a introduzir um ou mais dedos na boca de 2 a 6 meses. É um dos estágios de desenvolvimento, uma das formas de se acalmar. Para o qual muitos pais decidem que antes que o dedo seja inserido, é melhor recorrer à chupeta.

Eles argumentam corretamente que, quando chega a hora, é mais fácil remover uma chupeta de um bebê. É impossível remover um dos seus dedos. No entanto, as consequências de usar uma chupeta ou dedo depois de 2 anos são quase as mesmas.

Como evitar que seu filho chupe o dedo dele?

Assim como é normal que um bebê comece a colocar os dedos (e tudo entre os dedos) na boca, também é comum superarem esse estágio por volta dos 2 anos de idade. Então você não precisa se preocupar em impedir seu filho de chupar o dedo em idades tão jovens.

Quando a criança atinge 3 ou 4 anos e muitas vezes suga um dos seus dedos, você tem que observar a criança. Devemos prestar atenção às razões que motivam o comportamento. Desta forma, é mais fácil encontrar as melhores soluções para evitar que seu filho chupe o dedo e cuide dos dentes.

Mas nem todas as crianças são iguais e evoluem a taxas diferentes. Portanto, um bom indicador de que é necessário tomar medidas é quando os dentes da frente e os dentes já surgiram. Se além disso você começa a perceber que os dentes estão se separando para deixar o espaço do dedo, chegou o momento. Aqui deixamos as 4 recomendações fundamentais.

1. Identifique a causa e ofereça opções

Se seu filho chupar o dedo para dormir, ajude-o na hora de dormir. Acompanhe enquanto você dorme. Conte uma história. Você pode oferecer para dormir com sua boneca favorita ou animal de pelúcia em vez de usar o dedo.

Se seu filho chupa o dedo quando está estressado ou ansioso, talvez ele só precise que você fale com ele um pouco. Talvez você o abrace e ofereça o conforto que ele precisa para encontrar a paz e superar o medo que o perturba.

Se em vez seu filho usa o dedo quando entediado, é hora de virar a criatividade e oferecer distrações. Comece um jogo, fazer um ofício, dar um passeio, pode ser o que seu filho está perguntando quando você colocar o dedo em sua boca.

2. Explique as consequências

Às vezes você recorre a remédios caseiros ou corre para consultar um especialista, antes de se sentar para conversar com a criança. Ofereça uma explicação simples de por que não é conveniente continuar sugando seu dedo.

Você ficará surpreso com a capacidade das crianças de entender as explicações dadas a elas e agir de acordo. Explique que os dentes pode ser torcido, que já deixou de ser um bebê e que era hora de parar de chupar o dedo.

Evite ridicularizando-o na frente dos outros, muito menos gritar ou puni-lo quando você vê-lo com o dedo na boca. Talvez pare de chupar o dedo na sua frente, mas continue fazendo isso secretamente. É muito melhor para dar reforço positivo cada vez que vai superar as causas (sono, ansiedade, tédio) para os quais chupa o polegar.

3. Cubra o dedo

Você pode considerar necessário aplicar uma medida mais forçada para impedir que seu filho chupe um dedo. É provável que um calo tenha se formado no dedo do seu filho devido à sucção. Cubra o calo com um gesso e explique ao seu filho que é necessário curar o calo que se formou.

A fita deve estar bem encaixada, mas não muito apertada. É necessário que seu filho não possa removê-lo sozinho. Troque duas vezes por dia, deixe dia e noite por cerca de 15 dias.

Se a criança insistir em colocar o dedo na boca, será desagradável sentir o gosto e a textura do gesso na boca. Muitas mães também colocam vinagre ou limão no dedo. Avalie se isso funciona para você.

Depois de duas semanas, avalie se você conseguiu evitar que seu filho chupasse o dedo dele. Você também esteve pendente para minimizar as causas que motivam esse hábito? É muito provável que a criança já consiga modificar o comportamento.

4. Encontre um especialista

Se nenhuma das opções que lhe demos para evitar que seu filho chupe o dedo tenha funcionado, você provavelmente deve usar um especialista. Um ortodontista pode projetar um dispositivo que impeça a criança de inserir o dedo em sua boca.

Mas se a frequência e a intensidade do hábito forem desproporcionais e incontroláveis, será necessário consultar um psicólogo infantil. A sucção excessiva do dedo pode esconder uma desordem mais profunda ou um problema muito maior.

Tradução e edição A Soma de Todos os Afetos, via Mejor con salud

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